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Last Day of Fast in Homestead to Stop Deportations

Fasters ask President Obama to Stop DeportationsTonight, the 7-day fast in Homestead to stop deportations comes to an end.  The fast is the second leg of a National Rolling Fast to Demand #Not1More Deportation taking place in different locations throughout the country.

Over the course of the next two months, fasters hope to bring a moral, prophetic voice to the immigration debate.

The first leg of the fast took place in Mountainview, California, from May 1st to 11th. Following Florida’s turn, the next leg will take place in Freehold, NJ, organized by Casa Freehold and Unión Latina en Acción.

Guadalupe De La Cruz fastsThe fasters are calling on the President to immediately suspend deportations and Congress to pass an immigration reform that’s inclusive of all 11 million undocumented people in the U.S.

One of the fasters, Guadalupe de la Cruz, is a 23-years old daughter of immigrants who was born and raised in South Florida.  She recently shared:

“This is not the end, but just another step in the fight we have to end all raids in Homestead and stop the deportations.  Hearing the stories of people coming out, losing their fear and saying what has happened with their families due to the raids, made me realize this is the place where I belong, supporting the families, fighting this fight”.

For more information about the fast in Homestead, visit WeCount‘s website.

More information on the National Fast available at the #Not1More website.

LA MEJOR DECISIÓN. Inmigrantes de la Florida aplauden la decisión del Presidente Obama de detener las deportaciones de jóvenes inmigrantes.

El presidente Obama anunció hoy la decisión de dar alivio administrativa a los jóvenes inmigrantes, deteniendo inmediatamente las deportaciones y brindando una oportunidad de aplicar para un permiso de trabajo temporal. Esta decisión llega después de casi una década de presión por parte de los jóvenes y las familias inmigrantes en todo el país que han estado pidiendo a nuestro gobierno protección para el futuro de los soñadores, y dos años después de que jóvenes de la Florida escalaran sus acciones hasta el ámbito nacional, poniendo de relieve el poder administrativo del Presidente.

A continuación se encuentra la declaración de María Rodríguez, Directora Ejecutiva de la Coalición de Inmigrantes de la Florida.

“Aplaudimos la decisión del Presidente de actuar; fue, sin lugar a dudas, la mejor decisión. Nuestras comunidades no podían esperar más para que el Congreso tomara una decisión sobre el DREAM Act, mientras que los estudiantes y sus familias seguían siendo detenidos y deportados a diario.

Durante muchos años, el DREAM Act ha sido más que una pieza legislativa para las millones de vidas que afecta en todo el país; ha sido un movimiento liderado por los jóvenes para el futuro de las familias inmigrantes. Diversos sectores se han unido a esta lucha, incluidos defensores de derechos civiles y dirigentes sindicales, generales militares y lideres religiosos. También ha recibido un importante apoyo bipartidista, a diferencia de cualquier otro estado en el país.

En un paso trascendental, la administración de Obama anunció esta tarde una orden ejecutiva que detiene las deportaciones de jóvenes elegibles para el Dream Act que fueron traídos a este país bajo la edad de 16 años y todavía están bajo la edad de 30 años. El tope de edad representa a todos los jóvenes que habrían sido elegibles si el DREAM Act hubiera sido aprobado en 2001 cuando fue introducido inicialmente. Esta orden ejecutiva, a pesar de que no puede ofrecer ningún camino a la ciudadanía, brinda una oportunidad dentro del Departamento de Seguridad Nacional para que cerca de 800.000 inmigrantes puedan solicitar permisos de trabajo.

Esta decisión no sólo beneficia a los jóvenes o sus familiares directos, sino a todos los estadounidenses. No tiene sentido expulsar a jóvenes con talento que quieren dotar de personal a nuestros laboratorios, comenzar nuevos negocios, y contribuir a nuestro país. A medida que más inmigrantes salen de las sombras y reciben una oportunidad, nuestro país se beneficiará de profesionales cualificados, así como de futuros dueños de negocios que ayudarán a reactivar las economías locales mediante la generación de trabajos y compra de productos locales.

En palabras de los jóvenes:

“A medida que continuamos trabajando para asegurar un camino a la ciudadanía para jóvenes estadounidenses como yo, nos alegramos de la acción histórica del Presidente Obama de brindar protección a los miles de jóvenes a través de todo el país que reconocemos a los Estados Unidos como nuestro único hogar”, dice José Machado de Estudiantes Trabajando por la Igualdad de Derechos (SWER).

“Reconocemos que este es sólo un alivio temporal, y apoyamos al Presidente en pedir al Congreso que de el siguiente paso en la aprobación del DREAM Act el cual traera una solución definitiva para miles de jóvenes estudiantes como yo, y a nuestras families, pues llevamos viviendo en este país por mucho tiempo y queremos contribuir a nuestras comunidades sin miedo”, dice Evelyn Rivera, Red de Jóvenes Inmigrantes de la Florida.

Los soñadores han puesto todo en la línea de sus sueños con acciones audaces e inspiradoras. Desde que cuatro de nuestros líderes estudiantiles decidieron valientemente recorrer el Camino de los sueños desde Miami a Washington, hasta las protestas y ayunos que hemos visto recientemente en las oficinas de Obama a nivel nacional, vemos que nuestro trabajo duro esta siendo recompensado y que vale la pena en la medida en que sigamos de pie para nuestras familias y por nuestro futuro.

In Florida, we put people before politicians

By: Maria Rodriguez, Executive Director from the Florida Immigrant Coalition 

Via Huffington Post

We are often told that Republicans don’t care about immigrants or working people. They only care about the 1 percent. Democrats, on the other hand, truly want what is best for both. If that is the case, then these are strange times in South Florida.

On Thursday, I attended a protest in front of Democratic Rep. Debbie Wasserman Schultz’s offices in Aventura. Rep. Wasserman Schultz is the chair of the Democratic National Committee and one of the most powerful Democrats in D.C. Corrections Corporation of America (CCA), on the other hand, is the powerful private prison company trying to build the largest for-profit immigrant detention center in a sleepy town in Rep. Wasserman Schultz’s district known as Southwest Ranches. Opposition to the facility is so overwhelming that only a few people have voiced support for it in any poll, town hall meeting or public hearing on the issue. It is not just immigrant rights activists opposing either, but people from all walks of life like the environmentalist Sierra Club, the ball-playing resident Udonis Haslem, the DREAM ACT-defying former Senator George Lemieux, the ACLU and thousands of others.

You would think that the democratic thing for Rep. Wasserman Schultz to do, in the face of such overwhelming opposition, would be to take a stand against the center. Instead, she has spent the last year doubling down for CCA, while refusing to meet with constituents.

A day before the Aventura rally, high school valedictorian Daniela Pelaez attended a press conference hosted by Republican Rep. David Rivera. Earlier this year, Daniela’s name brought national attention and thousands of people into the streets to stop her from being deported. This time, however, she wasn’t at the press conference to protest, but to stand, albeit lonely-looking, with the controversial congressman as he unveiled his DREAM ACT alternative. Rivera’s STARS ACT would allow some College-going undocumented youth a chance to stay in the country, but with so many restrictions that only a few could actually benefit.

The STARS ACT is not without controversy. Some immigrant communities think it reeks of opportunism, while others see it as the best opportunity for a better future. But considering that Rivera has caught more headlines for being under investigation by the FBI, IRS and other acronym-ed agencies, a DREAM Act alternative is probably the least controversial thing attached to his name.

Two days, two different events; one in which immigrants are joined by Not-In-My-Back-Yard residents to protest a nominally popular Democratic rep’s support for an unquestionably unpopular detention center; and another, where a respected undocumented student stands by a Republican rep. as he unveils a piece of immigration legislation that some immigrant students sort of like.

What is happening in South Florida?

Well, we have a Democratic president who seems sympathetic to our issues until he deports a record number of our loved ones. He is not helped when he has a DNC chair who talks a good game about supporting working families but then stands with one of the worst 1 percent corporations (CCA) against the working families in her district.

Immigrants, Latinos and working people have seen how far our loyalty has taken us, and we are not impressed. We are so not impressed that some of us will stand with anyone who is putting out a proposal, alleged ethics violations or not, while others won’t hesitate to voice our opposition to a proposed facility no matter how popular the Congresswoman that supports it is. For those of us who have lived the issues we fight for every day, what politicians do is more important than what they say.

No matter what, we will never put politicians before the best interest of our communities. The tears and fears we feel daily give us the courage and clarity to hold all accountable, even those who claim to be our friends, from both parties.

IMMIGRANT RESISTANCE MOVES GOVERNMENT TO REVIEW DEPORTATION PRIORITIES, IMPACT STILL UNCLEAR

Move by Obama Administration positive sign, but impact still unclear

Miami, FL – Florida’s immigrants and advocates see yesterday’s announcement by the Department of Homeland Security (DHS), that it would review the cases of 300,000 persons currently in removal proceedings, as a step in the right direction. However, they assert that much is still unknown about the criteria DHS will use in this process and caution the immigrant community that many deserving persons will still face deportation.

“We are cautiously optimistic about the relief this may bring to thousands of families facing separation,” says Maria Rodriguez, Executive Director for the Florida Immigrant Coalition. “This is a testament to the power of community organizing and the remarkable resilience of those most affected by this criminalizing system.”

Julio Calderon, an undocumented student leader of Students Working for Equal Rights (SWER), who is currently facing deportation, said, “I feel we may be given a second chance and all I hope for is that this promise is fulfilled. We simply don’t understand why Obama had to wait until there were 1 million deported to take this step, and we will continue fighting until all immigrants are not seen as criminals and are valued and respected.”

Immigrant rights advocates note that the administration in essence announced a process to implement ICE director John Morton’s June 2011 statement that ICE would begin exercising “prosecutorial discretion.”

“The devil is in the details and there is still much ambiguity as to how the process will be carried out,” says Jonathan Fried from WeCount! For example, the administration has not said that it will dismiss removal proceedings for all persons without criminal records. So far it seems it will only apply to those who meet other criteria such ashaving come here as a child, being a victim or witness of a crime, or having a serious health problem or disability.

“Moreover,” Fried added, “what will happen with those that were detained only for driving without a license in a state like Florida where it is considered a crime? Will they still be deported for having a criminal background?”

“We believe that the Obama administration can do even more,” says Rodriguez. “If the intention is to focus enforcement efforts on those who are adanger to our communities or who have committed violent crimes, the administration should broadly apply prosecutorial discretion. It also must end dragnet programs such as ‘Secure Communities’ that are creating this crisis in deportations.”

RESISTENCIA DE INMIGRANTES EMPUJA AL GOBIERNO A REVISAR PRIORIDADES EN DEPORTACIONES, IMPACTO INCIERTO

El cambio sugerido por la administración de Obama es una señal positiva, pero su impacto es aún incierto


Miami, FL – Los inmigrantes y defensores de sus derechos en la Florida ven el anuncio realizado ayer por el Departamento de Seguridad Nacional (DHS, por sus siglas en inglés), según el cual revisará los casos de 300.000 personas que actualmente están en proceso de deportación, como una señal positiva. Sin embargo, afirman que queda mucho por descubrir acerca de los criterios que DHS usará en este proceso y advierten a la comunidad inmigrante que todavía muchas personas seguirán enfrentándose a la deportación.

“Estamos cautelosamente optimistas sobre el alivio que esto puede traer a miles de familias que enfrentan la separación causada por las deportaciones”, dice María Rodríguez, Directora Ejecutiva de la Coalición de Inmigrantes de la Florida. “Este cambio es testimonio del poder de la comunidad y de la notable resistencia de los más afectados por este sistema que insiste en criminalizarlos”.

Julio Calderón, un líder estudiantil indocumentado de Estudiantes Trabajando por la Igualdad de Derechos (SWER), quien enfrenta actualmente un proceso de deportación, dijo, “siento que esto nos puede dar una segunda oportunidad y lo único que espero es que esta promesa se cumpla. Simplemente no entiendo por qué Obama tuvo que esperar hasta que hubiera 1.000.000 de deportados para dar este paso, y vamos a seguir luchando hasta que todos los inmigrantes no sean vistos como criminales, y sean valorados y respetados”.

Los defensores de los derechos de los inmigrantes notan que, en esencia, la administración anunció un proceso de implementación de la declaración que hiciera en junio el Director de ICE(Oficina de Inmigración y Aduanas), John Morton, acerca de que los agentes de inmigración podrían comenzar aplicar la “discreción de juicio” sobre cada caso.

“El diablo está en los detalles y todavía hay mucha ambigüedad en cuanto a cómo el proceso se llevará a cabo”, dice Jonathan Fried de WeCount! Por ejemplo, la administración no ha dicho que va a derogar el proceso de deportación para todas las personas sin antecedentes penales. Hasta el momento parece que sólo se aplicará a aquellos que cumplen con otros criterios tales como haber llegado a temprana edad, ser una víctima o testigo de un crimen, o tener un grave problema de salud o discapacidad.

“Además”, añadió Fried, “¿qué pasará con aquellos que fueron detenidos sólo por conducir sin una licencia en un estado como Florida, donde es considerado un delito? ¿Seguirán siendo deportados por tener antecedentes penales?”

“Creemos que el gobierno de Obama puede hacer aún más”, dice Rodríguez. “Si la intención es concentrar los esfuerzos de inmigración en aquellos que son un peligro paranuestras comunidades o que han cometido delitos violentos, la administración en general debe aplicar una ‘discreción de juicio’ . También se debe poner fin a programas como el de Comunidades Seguras (S-Comm) que están creando esta crisis en las deportaciones”.