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GOVERNOR SCOTT, FLORIDA’S IMMIGRANT FAMILIES WANT TO CHASE THEIR DREAMS TOO

Driver’s Licenses and KidCare are among the priorities for Florida’s immigrant families during this legislative session

Gov Scott, State of the State Address, 2015Today, March 3rd, the Florida Legislature kicked-off its 60-day session for 2015. Governor Rick Scott delivered the State of the State Address focusing on Florida being the state where everyone should have the opportunity to chase their dreams.

Governor Scott told the story of Gladys Rubio, a Cuban immigrant that came to Florida for a better life and is now a successful meteorologist.  Just like Gladys, thousands of immigrants have come to Florida chasing their dreams and willing to work hard for them if they are given an opportunity.

For that reason, we call on the Florida legislature to pass legislation that will allow all potential driver’s to apply for a Driver’s License regardless of their immigration status, and for all children who are legal permanent residents to have access to health care through the KidCare program without having to wait 5 years uninsured and unprotected.

What if Gladys Rubio hadn’t had the opportunity to work legally and apply for a driver’s license? Or if her children didn’t have access to quality health care? Unfortunately, that’s the reality of 730,000 undocumented Floridians who cannot apply for a license because of their immigration status, and the reality of over 20,000 children with legal status in Florida who have to wait 5 years before being covered by KidCare.

Florida's Attorney General, Pam Bondi We urge Governor Scott’s administration to support these measures, instead of turning his back on immigrant families just like his own Attorney General Pam Bondi did after she added Florida to a lawsuit against DAPA and DACA. These programs would grant relief from deportation and temporary work permits to 253,000 immigrant Floridians. With this lawsuit, Bondi is breaking Scott’s promise to “keep Florida working” by denying access to temporary work permits for the workers that sustain our main economic sectors, agriculture and tourism. It is estimated that more than half of Florida’s farmworkers are undocumented. If our legislature and Scott need more convincing arguments, numbers won’t lie.

If Florida becomes the 12th state to allow driver’s licenses to potential drivers, it could increase its revenue by an additional $8.76 million annually if half of the undocumented population applies for a license. Our state could also draw up to $49 million from federal funds to cover for Kidcare. Finally, Florida could increase its tax revenues by $102 million over 5 years if DAPA and DACA are implemented.

Florida: El estado de nuestras comunidades

Familias inmigrantes y trabajadoras de la Florida responden al Estado de la Unión hablando sobre el estado de nuestras comunidades

El martes 28 de enero, grupos de la Florida promovieron un “Discurso del Pueblo” con un evento en Miami y un foro en Twitter para responder al discurso del Presidente Obama sobre el estado de la unión y preguntar a las diversas comunidades de la Florida si se habló de los temas que más les importan. Los temas a los que la gente prestó más atención incluyeron inmigración, el salario mínimo y acceso a atención médica.

Decenas de familias de inmigrantes, trabajadores de bajos ingresos, jóvenes y otros miembros de la comunidad se unieron a la Coalición de Inmigrantes de la Florida y 1Miami en la Pequeña Habana, mientras que muchos más se participaron en la conversación en línea utilizando el hashtag #pplsSOTU.

“El Presidente dedicó apenas 30 segundos para hablar de la reforma migratoria, el tema que afecta directamente a 11 millones de personas y que más le importa a 53 millones de latinos”, dijo Jonathan Fried, director ejecutivo de WeCount! “Una vez más, el presidente Obama mencionó que apoya la reforma migratoria; pero hablar de ella no va a mantener a nuestras familias unidas cuando están siendo separadas a diario. El Presidente puede demostrar que realmente se preocupa por nuestras familias al parar las deportaciones ahora y aliviar el sufrimiento de nuestras comunidades. De lo contrario, seguirá siendo conocido en nuestras comunidades como el jefe de las deportaciones”.

Los participantes en Miami y en las redes sociales aprovecharon la oportunidad para hablar de los problemas reales que afectan a las familias trabajadoras de la Florida, tales como un salario mínimo injusto, no tener acceso a Medicaid y a asistencia médica adecuada.

“Creemos que nuestros políticos no entienden el verdadero estado de nuestras comunidades; viven muy lejos de las realidades que enfrentan nuestras comunidades”, dijo una participante en el grupo.

“Sabemos que el estado de nuestras comunidades no mejorará hasta que nuestro Gobierno local también actúe. Nuestro gobernador puede aceptar miles de millones de dólares federales que pueden ayudar a nuestra economía, crear empleos y salvar vidas, simplemente al permitir que la Florida amplíe la atención de salud”, dijo Eric Brakken, Director de 1Miami. “Nuestra legislatura estatal también es responsable de que el quebrantado sistema migratorio anule el futuro de nuestros estudiantes y haga que nuestras vías sean inseguras. Ellos pueden actuar ahora para salvar vidas y asegurar nuestro futuro al expandir Medicaid, aprobar la matrícula estatal para los jóvenes indocumentados y permitir que los padres y los trabajadores inmigrantes puedan conducir con una licencia. Nuestros funcionarios electos locales tienen tanta responsabilidad como el Gobierno Federal de solucionar los problemas que nos afectan”.

Senador Rubio, un poco de amor para nuestras familias?

Más allá del debate político, la repuesta del Senador Rubio al mensaje del Presidente este pasado martes fue un momento histórico para nuestro país y especialmente para nuestro estado.

Senator Marco Rubio

El Sen. Rubio, hijo cubano de un barman y una trabajadora del hogar, fue el primer latino en hablarle a la nación entera después del Presidente. Ese momento fue el mejor testimonio de lo que sucede cuando los nuevos americanos reciben una oportunidad equitativa de pertenecer a este país, de mantener sus familias unidas y de labrar su camino a la ciudadanía. Fue un momento especialmente importante pues estaba respondiendo a un Presidente quien es también hijo de un inmigrante africano. Una imagen poderosa de la Nueva America.

Ojalá todas las familias inmigrantes pudieran tener la misma oportunidad. La historia de Rubio sería muy diferente si sus padres hubieran sido deportados, como le sucedes a muchas familias actualmente. Mientras celebras el día del Amor y la Amistad, envíale un mensaje al Sen. Rubio y a tus congresistas, pidiéndoles que demuestran su amor por nuestras familias apoyando un nuevo y mejor sistema de inmigración que funcione para todos, y no solo para algunos.

Hoy en día, miles de familias de la Florida siguen en las sombras necesitando la misma oportunidad, sufriendo la mano dura de las detenciones y deportaciones más costosas de nuestra historia, mientras esperan por décadas para poder reunirse con sus familias. Todas las familias deberían tener la misma oportunidad de labrar su camino hacia el sueño americano, así como lo hizo la familia Rubio.

Envíale un mensaje al Sen. Rubio y a tus congresistas, y pídeles que DIGAN QUE SI a un camino a la ciudadanía que sea real e incluyente para TODAS las familias; pídeles que le DIGAN QUE SI a la Florida. Comparte la historia de tu familia en tu mensaje.

Es hora de que nuestros congresistas escuchen nuestras historias:

http://salsa3.salsalabs.com/o/50599/p/dia/action/public/?action_KEY=9581

Hemos vuelto con nuestras clinicas de ciudadania y de accion diferida!

FLIC y organizaciones amigas iniciamos el 2013 con un hit! Vamos a realizar una importante jornada legal para ayudar a centenares de residentes permanentes legales y de jóvenes inmigrantes indocumentados en su camino para convertirse en nuevos americanos.

El próximo sábado 26 de enero, estaremos en la Escuela de Leyes de FIU en el sur de Miami, de 9 a.m. a 4 p.m con dos jornadas legales combinadas. Vamos a tener la clínica de ciudadanía Nuevos Americanos de la Florida y la clínica FLSueño para Acción Diferida. Decenas de abogados y voluntarios ayudarán a residentes permanentes legales y a jóvenes indocumentados llenar sus aplicaciones.

FNA Clinic photoNuevos Americanos de la Florida es un programa de ciudadanía lanzado por la Coalición de Inmigrantes de la Florida en 2012. Desde entonces, FLIC ha celebrado con éxito siete clínicas de ciudadanía en el sur de Florida, ayudando a más de 1.000 residentes permanentes y finalizando cerca de 700 aplicaciones de ciudadanía. La jornada legal del sábado 26 de enero es co-patrocinada por FIU y Univision 23.

FL DREAM logoFLSueño es una campaña para ayudar a jóvenes indocumentados de bajos ingresos que desean aplicar Acción Diferida para los Llegadas en la Infancia (DACA por sus siglas en inglés). La campaña fue creada a mediados de 2012 por SWER, Pico Florida, FIU, Americanos por la Justicia Inmigrante y la Coalición de Inmigrantes de Florida. Desde entonces, FLSueño ha organizado 10 clínicas legales gratuitas en Miami, Broward y Homestead, ayudando a cerca de 4.000 familias de inmigrantes y finalizando cerca de 1.000 aplicaciones.

Cómo puedes participar? 

Para aplicar a la ciudadanía, toda la información está en el sitio web de Florida New Americans. Ahí puedes saber cumples los requisitos, qué documentos necesitas traer y para sacar una cita para la clínica. También puedes ver más información en Facebook.

Para aplicar a la Acción Diferida, toda la información está en el sitio web de FL Sueño. Ahí puedes saber cumples los requisitos, qué documentos necesitas traer y para sacar una cita para la clínica. También puedes ver más información en Facebook.

Esta será la primera de muchas clínicas de ciudadanía de acción diferida que vamos a organizar este año en la Florida.

Pronto te estaremos informando sobre nuevas fechas y lugares…

Entendiendo los cambios en las deportaciones

Departamento de Seguridad Nacional

Departamento de Seguridad Nacional

El pasado 18 de agosto, el Departamento de Seguridad Nacional (DHS) anunció cambios significativos en las prioridades de deportación de nuestro país. Janet Napolitano, Secretaria de Seguridad Nacional, envió una carta al senador demócrata Dick Durbin, indicando que DHS y ICE (Immigration and Customs Enforcement) concentrarán sus recursos en los casos de “alta prioridad” y que “no tiene sentido gastar nuestros recursos en los casos de baja prioridad”.

¿Qué significa esto? Según Napolitano, los esfuerzos de deportación debe centrarse sólo en “los que representan una amenaza para la seguridad pública y la seguridad nacional, han violado reiteradamente la ley de inmigración y otras personas que tienen prioridad de ser removidas”.

Hasta aquí este anuncio no sonaba a nada nuevo. Hasta que Napolitano explicó cómo se implementaría este cambio:

  • Revisión caso por caso de todas las personas que actualmente enfrentan procesos de deportación, aproximadamente 300.000
  • Los funcionarios de inmigración deben ejercer “discreción en el proceso” para identificar los casos de baja y alta prioridad, de acuerdo con un memorando emitido por John Morton, Director de ICE (más información al final)
  • Los casos considerados como “baja prioridad” recibirán una carta de DHS anunciando que su caso ha sido administrativamente “cerrado”
  • Aquellos cuyos casos están cerrados, probablemente puede solicitar un permiso de trabajo
¡Esto sí parece una gran noticia para miles de familias!Sin embargo, todavía hay mucha confusión y desinformación sobre cómo y cuándo se van a poder beneficiar de estos cambios las personas que se encuentran actualmente en proceso de deportación. Debemos entender por completo lo que realmente significa este anuncio, con el fin de informar correctamente a nuestras comunidades y de exigir que las autoridades los apliquen adecuadamente.

Para entender lo que este anuncio ES y lo que NO ES, lea este Aviso al Consumidor de la Asociación Americana de Abogados de Inmigración.

Para entender las diferencias entre los casos de “baja prioridad” y los de “alta prioridad”, es necesario consultar el Memorando Morton.

Debido a que este memorando sólo se encuentra en inglés, a continuación presentamos una pequeña descripción:

Los casos de “baja prioridad” pueden ser aquellos que cuentan con los siguientes factores a su favor:

  • veteranos y miembros de las fuerzas armadas de los EE.UU.
  • residentes permanentes legales por varios años
  • menores y personas de edad avanzada
  • vive en EE.UU. desde la infancia
  • mujeres embarazadas o en período de lactancia
  • víctimas de violencia doméstica, tráfico humano u otros delitos graves
  • personas que sufren de discapacidad mental o física
  • personas con problemas graves de salud

Los casos de “alta prioridad” pueden ser aquellos que cuentan con los siguientes factores en su contra:

  • personas que representen un riesgo evidente para la seguridad nacional
  • criminales graves, infractores reincidentes o individuos con un extenso historial delictivo de cualquier clase
  • conocen a miembros de pandillas u otros individuos que representan un claro peligro para la seguridad pública
  • individuos con un largo historial de violaciones de inmigración, incluyendo aquellos que han reingresado al país de forma ilegal o que han cometido fraude de inmigración

RESISTENCIA DE INMIGRANTES EMPUJA AL GOBIERNO A REVISAR PRIORIDADES EN DEPORTACIONES, IMPACTO INCIERTO

El cambio sugerido por la administración de Obama es una señal positiva, pero su impacto es aún incierto


Miami, FL – Los inmigrantes y defensores de sus derechos en la Florida ven el anuncio realizado ayer por el Departamento de Seguridad Nacional (DHS, por sus siglas en inglés), según el cual revisará los casos de 300.000 personas que actualmente están en proceso de deportación, como una señal positiva. Sin embargo, afirman que queda mucho por descubrir acerca de los criterios que DHS usará en este proceso y advierten a la comunidad inmigrante que todavía muchas personas seguirán enfrentándose a la deportación.

“Estamos cautelosamente optimistas sobre el alivio que esto puede traer a miles de familias que enfrentan la separación causada por las deportaciones”, dice María Rodríguez, Directora Ejecutiva de la Coalición de Inmigrantes de la Florida. “Este cambio es testimonio del poder de la comunidad y de la notable resistencia de los más afectados por este sistema que insiste en criminalizarlos”.

Julio Calderón, un líder estudiantil indocumentado de Estudiantes Trabajando por la Igualdad de Derechos (SWER), quien enfrenta actualmente un proceso de deportación, dijo, “siento que esto nos puede dar una segunda oportunidad y lo único que espero es que esta promesa se cumpla. Simplemente no entiendo por qué Obama tuvo que esperar hasta que hubiera 1.000.000 de deportados para dar este paso, y vamos a seguir luchando hasta que todos los inmigrantes no sean vistos como criminales, y sean valorados y respetados”.

Los defensores de los derechos de los inmigrantes notan que, en esencia, la administración anunció un proceso de implementación de la declaración que hiciera en junio el Director de ICE(Oficina de Inmigración y Aduanas), John Morton, acerca de que los agentes de inmigración podrían comenzar aplicar la “discreción de juicio” sobre cada caso.

“El diablo está en los detalles y todavía hay mucha ambigüedad en cuanto a cómo el proceso se llevará a cabo”, dice Jonathan Fried de WeCount! Por ejemplo, la administración no ha dicho que va a derogar el proceso de deportación para todas las personas sin antecedentes penales. Hasta el momento parece que sólo se aplicará a aquellos que cumplen con otros criterios tales como haber llegado a temprana edad, ser una víctima o testigo de un crimen, o tener un grave problema de salud o discapacidad.

“Además”, añadió Fried, “¿qué pasará con aquellos que fueron detenidos sólo por conducir sin una licencia en un estado como Florida, donde es considerado un delito? ¿Seguirán siendo deportados por tener antecedentes penales?”

“Creemos que el gobierno de Obama puede hacer aún más”, dice Rodríguez. “Si la intención es concentrar los esfuerzos de inmigración en aquellos que son un peligro paranuestras comunidades o que han cometido delitos violentos, la administración en general debe aplicar una ‘discreción de juicio’ . También se debe poner fin a programas como el de Comunidades Seguras (S-Comm) que están creando esta crisis en las deportaciones”.