Immigration reform must keep families together, out of poverty

By Maria Rodriguez

Jose has been in foster care. He didn’t think he belonged there, with children who have been abandoned or abused. His mom, caring and competent, is devoted but deported.

A victim of horrific, high rates of deportation, she was sent back to Nicaragua. Jose was left alone and in poverty. Now 18, he organizes for immigration reform.

Daisy is a U.S. citizen. Her undocumented husband was caught driving without a license and was detained and deported. Heartbroken, Daisy didn’t know what to tell her children when they cried for their dad.

She made the hard choice to join him in Mexico, understanding that family matters most. But U.S. poverty was nothing compared with Mexican poverty. Survival was at stake. She returned to Florida without her primary breadwinner. Now she’s a single mom, barely eking out a living.

As America debates much-needed immigration reform, the issue of criminalizing and deporting immigrants while making poverty worse for their families looms large. Jose and Daisy, an orphan and a widow of deportation, could have had modest but meaningful lives, but instead a broken immigration system plummeted them into poverty and the pain of separation. Two families, not quite whole, had to reconstruct themselves.

One way to increase social mobility in the United States and reduce poverty and economic inequality is to fix the broken immigration system. Migration is a natural, historical phenomenon. People move — especially as a result of global economic changes.

In Florida, our primary industries would be crippled without immigrant workers. It’s not fair to want their labor, but not their humanity. Why is the free flow of capital and goods globalized, yet the movement of labor — workers, people, families — criminalized.

Jose and Daisy are victims of a virtual detention and deportation war on immigrants. Like any war, it has collateral damage — the war on drugs ravaged poor and African-American communities.

This one devastates Latino families. Putting people behind bars, excluding people from the workplace and from citizenship, makes them vulnerable to exploitation and creates a permanent underclass in chronic poverty and systemic racism.

But incarcerating immigrant families not only impoverishes them; it comes at a high cost to all of us. In fact, in fiscal year, 2012, $18 billion of our federal tax dollars went to immigration enforcement — to go after Jose’s mom and Daisy’s husband.

That staggering amount is about 20 percent more than all other federal law enforcement combined — more than the FBI, Drug Enforcement Administration and other agencies put together.

By denying 11 million immigrants a permanent residency card and a drivers license, and devoting our resources to overzealous and misguided enforcement, we keep them and us in the dark. These dollars could instead be invested in job creation, homeless veterans or the elderly.

But criminalization impoverishes some more than others. For-profit prisons wrote and promoted laws that increase their business of incarceration, like Arizona’s “show me your papers” law. Socialize the cost of enforcement, privatize the profit.

Just like any other market, we’re sold a service — imprisonment — we don’t want or need. A hefty prison lobby works the marbled halls of Congress to promote its market, protecting its profit margin.

True fiscal conservatives should take note: On any given day, we incarcerate thousands of immigrants who pose no public-safety threat, unnecessarily put behind bars for civil immigration violations.

It costs more to imprison them than to place them in alternatives to detention. Our punitive approach is wrong, costly and ultimately ineffective.

Punitive policies that demonize people, like the war on immigrants and the war on drugs, don’t make us safer. They separate families, worsen poverty, deplete budgets and promote racism.

We need reform that values families, ends mandatory detention, removes the profit motive behind incarceration and gives families a real opportunity to stay together and out of poverty.

Maria Rodriguez is president of the Florida Immigrant Coalition. She is participating in Oxfam America’s Voices on US Poverty project.

Last Day of Fast in Homestead to Stop Deportations

Fasters ask President Obama to Stop DeportationsTonight, the 7-day fast in Homestead to stop deportations comes to an end.  The fast is the second leg of a National Rolling Fast to Demand #Not1More Deportation taking place in different locations throughout the country.

Over the course of the next two months, fasters hope to bring a moral, prophetic voice to the immigration debate.

The first leg of the fast took place in Mountainview, California, from May 1st to 11th. Following Florida’s turn, the next leg will take place in Freehold, NJ, organized by Casa Freehold and Unión Latina en Acción.

Guadalupe De La Cruz fastsThe fasters are calling on the President to immediately suspend deportations and Congress to pass an immigration reform that’s inclusive of all 11 million undocumented people in the U.S.

One of the fasters, Guadalupe de la Cruz, is a 23-years old daughter of immigrants who was born and raised in South Florida.  She recently shared:

“This is not the end, but just another step in the fight we have to end all raids in Homestead and stop the deportations.  Hearing the stories of people coming out, losing their fear and saying what has happened with their families due to the raids, made me realize this is the place where I belong, supporting the families, fighting this fight”.

For more information about the fast in Homestead, visit WeCount‘s website.

More information on the National Fast available at the #Not1More website.

Senador Rubio, un poco de amor para nuestras familias?

Más allá del debate político, la repuesta del Senador Rubio al mensaje del Presidente este pasado martes fue un momento histórico para nuestro país y especialmente para nuestro estado.

Senator Marco Rubio

El Sen. Rubio, hijo cubano de un barman y una trabajadora del hogar, fue el primer latino en hablarle a la nación entera después del Presidente. Ese momento fue el mejor testimonio de lo que sucede cuando los nuevos americanos reciben una oportunidad equitativa de pertenecer a este país, de mantener sus familias unidas y de labrar su camino a la ciudadanía. Fue un momento especialmente importante pues estaba respondiendo a un Presidente quien es también hijo de un inmigrante africano. Una imagen poderosa de la Nueva America.

Ojalá todas las familias inmigrantes pudieran tener la misma oportunidad. La historia de Rubio sería muy diferente si sus padres hubieran sido deportados, como le sucedes a muchas familias actualmente. Mientras celebras el día del Amor y la Amistad, envíale un mensaje al Sen. Rubio y a tus congresistas, pidiéndoles que demuestran su amor por nuestras familias apoyando un nuevo y mejor sistema de inmigración que funcione para todos, y no solo para algunos.

Hoy en día, miles de familias de la Florida siguen en las sombras necesitando la misma oportunidad, sufriendo la mano dura de las detenciones y deportaciones más costosas de nuestra historia, mientras esperan por décadas para poder reunirse con sus familias. Todas las familias deberían tener la misma oportunidad de labrar su camino hacia el sueño americano, así como lo hizo la familia Rubio.

Envíale un mensaje al Sen. Rubio y a tus congresistas, y pídeles que DIGAN QUE SI a un camino a la ciudadanía que sea real e incluyente para TODAS las familias; pídeles que le DIGAN QUE SI a la Florida. Comparte la historia de tu familia en tu mensaje.

Es hora de que nuestros congresistas escuchen nuestras historias:

http://salsa3.salsalabs.com/o/50599/p/dia/action/public/?action_KEY=9581

Will Senator Rubio show us some love?

After all political spin subsided on Sen. Marco Rubio’s response to the State of the Union Address, we may have missed a noteworthy moment for our nation and our state.

Senator Marco RubioThe moment Senator Rubio, the Cuban son of a bartender and a domestic worker, with sweat rolling down his temple and water quenching his thirst, became the first Latino to address the nation, he became living testimony of what is possible when New Americans are given a chance to fully belong, keep their families together, and have equal opportunity to citizenship. This was particularly poignant as he responded to our nation’s President, the son of a Kenyan immigrant. A snapshot of the New America.

If only all new or aspiring Americans could have the same opportunity. Rubio’s story may have turned out differently if his parents had faced deportation as so many families do today. As we celebrate Valentine’s Day, send a message to Sen. Rubio and your Member of Congress asking them to show our families some love by supporting a new and better immigration system that works equally for all, and not just for some.

Today, there are thousands of Floridian families waiting in the shadows for the same opportunity, suffering at the hands of the most expensive immigration enforcement in our history while waiting in line for decades to be reunited with their families. All families should have the same opportunity to climb the ladder of the American Dream from the bottom-up, just like the Rubio family did.

Send your message to Sen. Rubio and your Member of Congress, and ask them to SAY YES to a real and inclusive roadmap to citizenship for ALL families, ask them to SAY YES to Florida. Share your family story as new or old immigrants.

It’s time for them to hear our stories:

http://salsa3.salsalabs.com/o/50599/p/dia/action/public/?action_KEY=9581

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Undocumented lawyer-to-be invited to State of the Union address by Rep. Kathy Castor

State of the Union audience

Source: http://www.whitehouse.gov

U.S. Rep. Kathy Castor invited Florida’s own Jose Manuel Godinez-Samperio to President Obama’s State of the Union on Tuesday, February 12. Jose Manuel traveled from central Florida to D.C. today to attend the address as Rep. Castor’s special guest. “I think this is the first time I’ve ever heard of it happening,” Jose Manuel said in a telephone call. “This is an historical moment because I don’t know of any other time when undocumented immigrants have been allowed at the State of the Union address.”

US Rep Kathy Castor invites Godinez Sampiero to SOTU Feb 2013

Source: http://castor.house.gov/

Jose Manuel Godinez-Samperio made history when he graduated from Florida State University Law School and passed the Florida Bar exam, then solicited admittance to the Florida Bar as an undocumented immigrant. The Florida Bar is now referring the question to the Florida Supreme Court.

Rep. Castor announced her invitation publicly Monday, February 11 at a press event outside the offices of U.S. Citizenship and Immigration Services in Tampa, Fla. She posed for photos with Jose Manuel and took questions from reporters.  Following the event, Rep. Castor wrote on her Facebook page:

“I am honored to have as my guest for tomorrow’s State of the Union Address, Jose Manuel Godinez-Samperio. He graduated valedictorian of his class at Armwood High School and went on to attend Florida State Law School. His story is representative of so many young people in my district and across the nation who deserve Comprehensive Immigration Reform that will permanently create a pathway to citizenship. I will continue to fight to make their dream a reality.”

Rep. Castor is in her fourth term of serving the Tampa Bay area in the U.S. House of Representatives. “I think it is great,” Jose Manuel said about the representative’s endorsement of immigration reform. “We need more people to ‘Say Yes’: we need 216 in the House, 60 in the Senate, and one president to ‘Say Yes.’”

Read the full press release from Rep. Castor’s office here.

Peticion para parar la poli-migra en la Florida

Por Grey Torrico, Collier County Neighborhood Stories Project

He vivido en el Condado de Collier (costa suroeste de Florida) durante 18 años, y me crié con miedo hacia nuestro propio departamento de policía. Pero ahora las cosas están mucho peor que antes por el efecto poli-migra.

¿Qué es el efecto poli-migra?  Desde el 2007 nuestra policía local firmó un convenio de colaboración con ICE llamado 287 (g).  Este acuerdo básicamente les da el poder de actuar como agentes de inmigración para hacer retenes en barrios latinos como Immokalee, acosar a miembros de la comunidad que no tienen documentos, y detener a los inmigrantes en nuestra cárcel local, a veces por varios meses, sólo por no tener papeles incluso aunque son de baja prioridad. En mi comunidad estamos tan cansados de ser aterrorizados por la poli-migra, que en los últimos 6 meses nos hemos levantado para pedir el fin de esta y todas las colaboraciones del ICE con la policía.

El momento finalmente ha llegado para acabar con la polimigra de una vez por todas, y necesitamos tu ayuda!  Lee y firma la petición ahora. Collier County demonstrates to end 287g

El programa 287 (g) expira en enero de 2013, y nuestros amigos de la ACLU de la Florida crearon una petición pidiendo a los senadores Bill Nelson y Marco Rubio que intervengan y pidan su terminación.

Mi condado no es el único en la Florida con poli-migra, hay 3 en total. Si dejamos que estos acuerdos se renueven, o incluso que se expandan a otros condados, la Florida se convertirá en otra Arizona, condado por condado.  Necesitamos que nuestros policías locales se dediquen realmente a nuestra seguridad pública, y no a acosar a nuestras comunidades o a separar nuestras familias.

Esta es nuestra oportunidad de detener el programa 287 (g), y tu puedes ayudarnos a hacer la diferencia.  Dile NO a la Poli-Migra en Florida!  Firma la petición antes de este viernes, 7 de diciembre.

Todas las firmas serán enviadas a los senadores Nelson y Rubio con una carta firmada por varias organizaciones en Florida. Si eres parte de una organización que desea unirse, haz clic aquí para descargar la carta y envíame tu nombre, organización y ubicación en la Florida a grey@floridaimmigrant.org a más tardar este viernes a las 9 AM.

Puede aprender más sobre el trabajo local que estamos haciendo sobre el efecto poli-migra visitando www.collierstoriesmatter.org

¡Sin Papeles, Sin Miedo!

El pasado Domingo 26 de Agosto, a pesar de la fuerte lluvia y viento que trajo la tormenta tropical Issac, un grupo de 30 valientes adultos y chicos de la comunidad inmigrante de Homestead y miembros de WeCount! salió a manifestarse en frente La Michoacana Ice Cream Shop en contra la implementación del programa de inmigración “Comunidades Seguras” (S-Comm) y en apoyo a la Caravana SIN PAPELES, SIN MIEDO (UndocuBus), una caravana de inmigrantes indocumentados que actualmente viaja desde Arizona a Carolina del Norte atravesando los estados del sur llevando un mensaje de valentía y amor sobreponiéndose al racismo y odio contra los indocumentados.

“Estamos en solidaridad con los pasajeros del UNDOCUBUS. Su valentia y corage nos inspiró a estar presentes hoy dia a pesar del mal tiempo y los riegos. No tenemos mas nada que perder…solo el miedo,” dijo Brenda Narvaez, estudiante y joven lider de WeCount! 

“Si tuvimos el coraje de salir de nuestro país y dejar a nuestras familias para buscar un mejor futuro aquí en Estados Unidos, también debemos tener el valor de defender nuestro derecho a permanecer aquí con nuestras familias y con dignidad. No podemos seguir viviendo en las sombras,” dijo Selina Villa, una de las líderes del grupo de mujeres WeCount!.

“No le debemos nada a este país…este país nos debe a nosotros! Tanta humillación y abuso. Yo no tengo miedo!” dijo Joe Delgado, inmigrante indocumentado que ha vivido en Homestead muchos años y  líder de WeCount!

Los participantes también protestaron contra el aumento de los ataques contra las comunidades latinas e inmigrantes por parte de las fuerzas locales de policía en colaboración con ICE, y pidieron apoyo a los oficiales electos locales. También, pidieron a Obama que pare las deportaciones y que cumpla sus promesas.

“Este es nuestro país, aquí trabajamos, y aquí vivimos. Tenemos derechos. No tenemos miedo. Obama es tiempo que cumplas con tus promesas!”,dijo Felipa Tomas una de las lideres del grupo de mujeres de WeCount!.

“Nuestro evento fue una victoria inmensa en contra del miedo impuesto sobre nuestra gente. Todas y todos los presentes entienden la importancia de salir de la sombras y de luchar por una vida justa y digna. Nada o nadie nos va a parar, ni la migra, la policía, o el huracán. Dios está de nuestra parte. Homestead es ahora oficialmente parte del sentimiento de justicia pro-inmigrante que está basado en la valentía y no en el miedo y la súplica. Sin papeles y Sin Miedo” dijo Lis-Marie Alvarado.

Corte Suprema dice sí a la discriminación racial, por ahora

Residentes de la Florida seguirán luchando hasta que la Arizonificación sea historia

La Corte Suprema habló hoy por ambos lados de la boca. Por un lado, declaró inconstitucional cualquier intento de los estados de remplazar al Gobierno Federal en la definición de las leyes de inmigración. Pero, por otro lado, permitió temporalmente que la provisión de la ley SB 1070 sobre “muéstrame tus papeles” se implemente en Arizona y en otros estados con una similar a la SB 1070.

“La Corte Suprema no ha terminado de decidir si quiere estar del lado correcto de la historia o no”, dice María Rodríguez, Directora Ejecutiva de la Coalición de Inmigrantes de la Florida. “Pero al menos no permitirá que los políticos que predican el odio y apoyan las leyes de segregación y discriminación, pisoteen por completo la Constitución”.

La Corte Suprema declaró inconstitucionales las disposiciones de la SB 1070 de Arizona que convertían en un delito estatal el ser indocumentado y/o trabajar sin documentos. Asimismo, declaró inconstitucional la disposición que permitía los arrestos a inmigrantes indocumentados sin orden judicial. Aunque aun no declara la provisión de “muéstrame tus papeles” como constitucional, la Corte permitió que se implementara temporalmente mientras se sigue deliberando el tema en los tribunales inferiores bajo argumentos de derechos civiles.

En este link hay una excelente explicación sobre la decisión de la Corte Suprema y otra información relacionada con la ley SB1070 de Arizona.

“Como vimos en las batallas legales en contra de la segregación, le tomó casi 60 años a la Corte Suprema para decidir que las leyes de Jim Crow estaban equivocadas. Vamos a seguir luchando contra las leyes antiinmigrantes, anti-estadounidenses y discriminatorias, con plena confianza en que nuestros tribunales recobraran sus sentidos”, añade Rodríguez.

La Coalición de Inmigrantes de la Florida, junto con otros miembros y aliados de todo el estado, lideró la campaña “Somos Florida”, que en el 2011 movilizó a miles de residentes de la Florida para derrotar con éxito el intento de la legislatura de traer una ley similar a la SB 1070 de Arizona a nuestro estado. La oposición a esta ley que perjudicaría la economía y las comunidades de la Florida, también incluyo a empresarios, agricultores, funcionarios electos y líderes religiosos, entre otros.

“El perfil racial es una epidemia. La falta de reconocimiento de que pedir los papeles a cualquiera es inconstitucional profundiza esta crisis y mina nuestra seguridad”, concluye Rodríguez. “Estamos construyendo un movimiento social, naturalizando, registrando votantes y y efectivamente votando para acabar con el racismo y la exclusión en la Florida y en todo el país.”

LA MEJOR DECISIÓN. Inmigrantes de la Florida aplauden la decisión del Presidente Obama de detener las deportaciones de jóvenes inmigrantes.

El presidente Obama anunció hoy la decisión de dar alivio administrativa a los jóvenes inmigrantes, deteniendo inmediatamente las deportaciones y brindando una oportunidad de aplicar para un permiso de trabajo temporal. Esta decisión llega después de casi una década de presión por parte de los jóvenes y las familias inmigrantes en todo el país que han estado pidiendo a nuestro gobierno protección para el futuro de los soñadores, y dos años después de que jóvenes de la Florida escalaran sus acciones hasta el ámbito nacional, poniendo de relieve el poder administrativo del Presidente.

A continuación se encuentra la declaración de María Rodríguez, Directora Ejecutiva de la Coalición de Inmigrantes de la Florida.

“Aplaudimos la decisión del Presidente de actuar; fue, sin lugar a dudas, la mejor decisión. Nuestras comunidades no podían esperar más para que el Congreso tomara una decisión sobre el DREAM Act, mientras que los estudiantes y sus familias seguían siendo detenidos y deportados a diario.

Durante muchos años, el DREAM Act ha sido más que una pieza legislativa para las millones de vidas que afecta en todo el país; ha sido un movimiento liderado por los jóvenes para el futuro de las familias inmigrantes. Diversos sectores se han unido a esta lucha, incluidos defensores de derechos civiles y dirigentes sindicales, generales militares y lideres religiosos. También ha recibido un importante apoyo bipartidista, a diferencia de cualquier otro estado en el país.

En un paso trascendental, la administración de Obama anunció esta tarde una orden ejecutiva que detiene las deportaciones de jóvenes elegibles para el Dream Act que fueron traídos a este país bajo la edad de 16 años y todavía están bajo la edad de 30 años. El tope de edad representa a todos los jóvenes que habrían sido elegibles si el DREAM Act hubiera sido aprobado en 2001 cuando fue introducido inicialmente. Esta orden ejecutiva, a pesar de que no puede ofrecer ningún camino a la ciudadanía, brinda una oportunidad dentro del Departamento de Seguridad Nacional para que cerca de 800.000 inmigrantes puedan solicitar permisos de trabajo.

Esta decisión no sólo beneficia a los jóvenes o sus familiares directos, sino a todos los estadounidenses. No tiene sentido expulsar a jóvenes con talento que quieren dotar de personal a nuestros laboratorios, comenzar nuevos negocios, y contribuir a nuestro país. A medida que más inmigrantes salen de las sombras y reciben una oportunidad, nuestro país se beneficiará de profesionales cualificados, así como de futuros dueños de negocios que ayudarán a reactivar las economías locales mediante la generación de trabajos y compra de productos locales.

En palabras de los jóvenes:

“A medida que continuamos trabajando para asegurar un camino a la ciudadanía para jóvenes estadounidenses como yo, nos alegramos de la acción histórica del Presidente Obama de brindar protección a los miles de jóvenes a través de todo el país que reconocemos a los Estados Unidos como nuestro único hogar”, dice José Machado de Estudiantes Trabajando por la Igualdad de Derechos (SWER).

“Reconocemos que este es sólo un alivio temporal, y apoyamos al Presidente en pedir al Congreso que de el siguiente paso en la aprobación del DREAM Act el cual traera una solución definitiva para miles de jóvenes estudiantes como yo, y a nuestras families, pues llevamos viviendo en este país por mucho tiempo y queremos contribuir a nuestras comunidades sin miedo”, dice Evelyn Rivera, Red de Jóvenes Inmigrantes de la Florida.

Los soñadores han puesto todo en la línea de sus sueños con acciones audaces e inspiradoras. Desde que cuatro de nuestros líderes estudiantiles decidieron valientemente recorrer el Camino de los sueños desde Miami a Washington, hasta las protestas y ayunos que hemos visto recientemente en las oficinas de Obama a nivel nacional, vemos que nuestro trabajo duro esta siendo recompensado y que vale la pena en la medida en que sigamos de pie para nuestras familias y por nuestro futuro.

THE RIGHT THING TO DO Florida’s Immigrant Communities Applaud President’s Obama Decision to Stop the Deportations of Immigrant Youth.

President Obama announced today the decision of offering administrative relief for young immigrants, immediately stopping any deportation and providing an opportunity to apply for a temporary work permit. This decision comes after nearly a decade of bold pressure from youth and immigrant families throughout the country who have been asking our government for protection for the future of DREAMers and two years since youth from Florida escalated actions to the national arena, putting the spotlight on the administrative power of the President.

Below is the statement from Maria Rodriguez, Executive Director for the Florida Immigrant Coalition.

“We applaud the President’s decision to take action; it was indeed the right thing to do. Our communities could not wait any longer for Congress to make a decision on the DREAM Act, while students and their families continued to be detained and deported every single day.

For many years, the Dream Act has been more than just a piece of legislation for the millions of lives that it impacts across the nation –it has been a movement spearheaded by young people for the future of immigrant families. Diverse sectors have joined this struggle, including civil rights and union leaders, military generals and clergy, and there has also been significant bi-partisan support unlike any other state in the country.

In a momentous step in that direction today, the Obama administration announced this afternoon an executive order to halt the deportations of Dream Act-eligible youth who were brought to this country under the age of 16 and are still under the age of 30. The age cap represents all the youth that would have been eligible if the law had been put into effect when it was initially introduced in 2001. This Administrative order, though it cannot offer any pathway to citizenship, will open an opportunity within the department of Homeland Security for nearly 800,000 eligible immigrants to apply for work permits.

This decision not only benefits DREAMers or their immediate families, but all Americans. It makes no sense to expel talented young people who want to staff our labs, start new businesses, and contribute to our country. As more immigrants come out of the shadows and receive an opportunity, our country will benefit from skilled professionals as well as from future business owners that will help reactivate local economies by generating jobs and buying local products.

In the words of the youth themselves: “As we continue to work towards securing a pathway to citizenship for young Americans like me, we rejoice the historic action by President Obama to provide some protection for thousands of young people across this nation that recognize the United States as our only home,” says Jose Machado from Students Working for Equal Rights (SWER).

“We recognize this is only a temporary relief, and we stand with the President in asking Congress to take the next step in approving the DREAM Act that would bring a final solution for thousands of young students and their families who have been living in this country for long and want to be able to contribute their full potential to their communities without fear,” says Evelyn Rivera, Florida Immigrant Youth Network.

DREAMers have put everything on the line for their dreams in so many bold and inspiring actions. Since four of our youth leaders courageously decided to walk the Trail of Dreams from Miami to Washington, until the sit-ins and fasts we have seen in Obama’s offices nationwide in recent weeks, the hard work finally pays off as we continue to stand up for our families and for our futures.